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注模成型

口香糖的颜色、原料和其它成分总是在不断变化,但口香糖的形状却一直相差无几。瓦克的CAPIVA® C 03 改变了这一局面。借助这款产品,制造商们能够将口香糖浇注在各种各样的模具中。

统计数据显示,全球人均每年消费13.5 块口香糖 —— 这个数字是将欧睿国际(Euromonitor)市场数据库统计的2017 年口香糖销售总量(700,000 吨)除以全球人口总数得到的。不过,这也不足为奇:人类咀嚼橡胶物质的历史已有数千年之久。北欧人爱咀嚼桦木焦油,罗马人更喜欢乳香脂 —— 一种从乳香黄连木中提取的树脂。而玛雅人和阿兹特克人则喜欢咀嚼糖胶树胶 —— 一种提取自人心果树的乳胶。几个世纪以来,口香糖经过了不断发展。如今,口香糖生产通常采用胶基作为糖、糖醇或其它甜味剂和香精的载体。

多年来,各种新颖的口味不断涌现,口香糖的用途也在变化。如今,口香糖不再只是一种休闲零食,而且还是口腔护理用品和给药载体。

“我们可以使用普通的糖果生产设备,采用浇注工艺生产出任意形状的口香糖。”

Patrick Knoll,Bosch Makat 糖果包装技术公司

形状单一

糖料的流变性能和粘度均可以进行调整,从而防止形成粘稠的丝状物或夹带空气等不良现象。

虽然口香糖的成分和口味多种多样,但到目前为止,其形状却较为单一。这是因为口香糖原料必须在加热状态下进行混合,而可以塑造成任意形状的糖果则通常采用熬煮工艺。传统的口香糖通常包含胶基、糖粉或糖醇和浓缩香精。混合料在60°C 左右具有较强的韧性和粘性,必须采用特殊的高性能设备进行加工,然后再放入挤出机成型。挤出的材料可以切割成各种尺寸的粒状(颗粒)或条状,也可以做成球形口香糖。

作为业内领先的口香糖用聚醋酸乙烯酯固体树脂制造商之一,瓦克推出了一种含共聚树脂的组合物CAPIVA® C 03,能够赋予口香糖全新的形状。CAPIVA® C 03 预混料不溶于水,但能够完全熔化,因此可以与糖化合物均匀混合。“换句话说,借助瓦克的这种原材料,类口香糖糖果就可以采用熬煮工艺进行加工,同时还可以做成任何想要的形状,无需繁复的混合工艺。”瓦克生物科技业务部门口香糖实验室负责人Thomas Wimmer博士解释道。

在试验工厂开展测试

Thomas Wimmer博士在实验室开发CAPIVA® C 03 配方。

Bosch Packaging Technology( 位于德国科隆附近)旗下子公司、糖果行业用特种设备制造商Bosch Makat Candy Technology GmbH 的团队开展的试点项目证明,口香糖实验室开发的全新工艺同样适用于工业化大规模生产。“由于CAPIVA® C 03 适用于熬煮工艺,我们在添置设备部件上只需投入极少量资金。这样,我们用现有的淀粉模成型生产线就可以制造出各种形状的口香糖。”来自Bosch Makat Candy 的Patrick Knoll 介绍道。他曾与瓦克生物科技口香糖部门的业务开发经理Alessandro Capuani 博士一起研究工艺技术问题。

Bosch Confectionery Technology 专门开发和建造用于大规模生产橡胶熊、凝胶糖等产品的淀粉模成型生产线。生产线上游的连续式熬煮器可以在加热状态下生产出一种不含晶体的均匀混合物,接着该混合物在真空条件下达到合适的成型温度,从而最大限度地减少其中的水分。之后,再在混合物中加入色素、香精或食用酸等配料。

无需额外投入

Alessandro Capuani 博士把温热的口香糖胶基浇注到淀粉模成型模具中。借助CAPIVA® C 03, 制造商可以定制糖料混合物的形状。

接下来,就到了CAPIVA® C 03 大显身手的时候。CAPIVA® C 03 可置于大型熔化器中在100-115°C 下熔化,然后通过特殊的混配料设备泵入热的糖溶液中。“我们可以使用普通的糖果生产设备,采用浇注工艺生产出任意形状的口香糖。”Knoll 解释道。搅拌后会形成一种均匀的混合物,该混合物可立即用于淀粉模成型工艺。将混合物浇注到准备好的淀粉模具中。

“使用淀粉模具的优势在于,我们可以生产出任意形状的口香糖,而且还可以快速更换模具。”Knoll 强调说。淀粉模成型工艺适用于各种糖果产品,如凝胶糖、橡皮糖、棉花糖、软糖和方旦糖等 —— 现在,这种工艺也适用于口香糖。采用CAPIVA® C 03 制成的口香糖还可以轻松地在有机硅模具中浇注、成型和干燥。

博世工程师正在用他们的设备测试瓦克的新配方,最终开发出一种可以使用传统工业糖果制造设备轻松进行生产的混合物。

“我们可以根据客户的技术规格调整和优化配方,使他们的生产系统能够尽可能顺利稳定地运行。”Capuani 博士解释说。Capuani 是Wimmer 博士的实验室成员之一,负责与客户合作,为他们开发出最合适的配方。通过调整组分,研究人员可以改变这种混合物的流变性能和粘度,生产出成型良好、易于加工的可浇注混合物,从而防止形成粘稠的丝状物或夹带空气等不良现象。“有了CAPIVA® C 03,我们可以提供不会形成极细粘丝或粘在设备上的配方,从而缩短设备的清洗时间,同时减少原料的消耗量。”Capuani 博士补充道。采用CAPIVA® C 03配制的口香糖原料可以用热水或常见的工业洗涤剂轻松地从设备上清除。

配方灵活

采用CAPIVA® C 03 配制的口香糖原料可用于生产各种形状的口香糖。

与其它糖果产品一样,口香糖成型后能否保持形状不变,取决于具体的配方和原料。“我们可以通过改变配方和工艺参数,使产品变得更加坚硬或柔软。而在配方方面,CAPIVA® C 03 给我们提供了更多的灵活性。”Wimmer 表示。CAPIVA® C 03 的另一大优势在于,制造商能够采用熬制工艺,从而可以使用许多不适用于传统工艺的液体配料。

瓦克开发人员相信,CAPIVA® C 03 将带来许多全新的市场机遇。“通过提供新的可成型口香糖产品,我们希望鼓励客户为糖果行业带来更多的变化,同时继续生产传统的口香糖。”Capuani 解释道。

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