WACKER eröffnet regionales Innovationszentrum in den USA

München / Ann Arbor, 11.05.2022

Die Wacker Chemie AG hat gestern in den USA ein regionales Innovationszentrum eröffnet. Das Forschungsgebäude, in dem künftig margenstarke Biotech- und Siliconspezialitäten für High-Tech-Anwendungen in Schlüsselbranchen entwickelt werden, dient ferner als Firmensitz der Tochtergesellschaft Wacker Chemical Corporation, die für die Geschäftsaktivitäten des Münchner Chemiekonzerns in Nord- und Mittelamerika zuständig ist. Der Forschungscampus ist Teil der Ende März angekündigten Wachstumsoffensive des Konzerns. WACKER will seine Marktposition in den USA und in anderen Zielregionen durch Investitionen in Forschung und Entwicklung, zusätzliche Produktionskapazitäten und beschleunigtes Wachstum signifikant ausbauen. Die Investitionen für das Forschungsgebäude, das zugleich als Verwaltungszentrale fungiert, belaufen sich auf rund 40 Mio. €.

Das neue Innovationszentrum des WACKER-Konzerns in Ann Arbor, USA. Siliconprodukte für Kunden in Nord- und Mittelamerika werden hier entwickelt und getestet. (Photo: WACKER)

Der neue Campus befindet sich in Ann Arbor im US-Bundesstaat Michigan. Auf dem 70.000 Quadratmeter großen Gelände können Biotech- und Siliconexperten, die bisher an unterschiedlichen Standorten arbeiteten, künftig unter einem Dach Produkte für den nordamerikanischen Markt entwickeln. Das Gebäude beherbergt 20 Entwicklungs- und Analyselabors. Die Laborausstattung für die Entwicklung neuer Produkte und Anwendungen entspricht dem neuesten Stand der Technik.

„Nach China sind die USA der größte Absatzmarkt für Chemie- und Siliconprodukte“, sagte Robert Gnann, Leiter des Geschäftsbereichs WACKER SILICONES, bei der gestrigen offiziellen Eröffnung. „Unser neues Innovationszentrum ist eine wesentliche Voraussetzung, um Kunden in Nordamerika mit maßgeschneiderten Siliconspezialitäten zu bedienen, die in einer Vielzahl von Anwendungsfeldern eingesetzt werden“, so Gnann weiter. „WACKER wird damit zum bevorzugten Ansprechpartner für Kunden, die nachhaltige und zukunftsweisende Lösungen für Produkte und Technologien von morgen suchen.“ Mit der Entscheidung, seine regionale Forschungs- und Entwicklungskompetenz in Ann Arbor zu bündeln und auszubauen, setzt das Unternehmen voll auf Wachstum. „In den nächsten Jahren werden wir unsere Marktposition als Hersteller von Siliconspezialitäten in dieser wichtigen Region konsequent ausbauen“, betonte der Geschäftsbereichsleiter.

WACKER gehört zu den wenigen Siliconherstellern, die neben Silicon auch hochdisperse pyrogene Kieselsäure in Eigenregie produzieren. Hochdisperse Kieselsäure ist ein wichtiger Füllstoff für die Herstellung hochtemperaturvernetzender Siliconkautschuke für die Automobil-, Elektro , Gesundheits- und Haushaltsindustrie. WACKER produziert hochdisperse Kieselsäure unter anderem aus Nebenprodukten bei der Polysiliciumherstellung an seinem Verbundstandort Charleston im US-Bundesstaat Tennessee. Auch dort plant der Konzern in den kommenden Jahren Investitionen im Bereich der Siliconherstellung.

Blick in eines der Entwicklungslabors für Silicone in Ann Arbor, USA. Das Innovationszentrum des WACKER-Konzerns entwickelt High-Tech-Produkte für die Medizintechnik und andere Schlüsselindustrien. (Photo: WACKER)

Im Mittelpunkt der Forschungs- und Entwicklungsarbeit im neuen Innovationszentrum stehen Spezialprodukte für innovative und vor allem nachhaltige Technologien und Anwendungen. Das Themenspektrum reicht von der Biotechnologie bis zur Siliconchemie: hautschonende Siliconhaftmittel für die Wundversorgung und für tragbare medizinische Geräte, siliconbasierte Entschäumer, welche die Schaumbildung kontrollieren und damit eine deutlich energieeffizientere Prozessführung ermöglichen, und neuartige Cyclodextrin-Anwendungen für Nahrungsergänzungsmittel sind nur einige Beispiele der künftigen Entwicklungsarbeit. Auch mit Fragen der Kreislaufwirtschaft und mit Recyclingmöglichkeiten von Siliconen werden sich die WACKER-Forscher befassen.

Das 13.000 Quadratmeter große Innovationszentrum beherbergt auch die Verwaltungszentrale der Wacker Chemical Corporation (WCC). Management, Vertrieb und Verwaltung – insgesamt über 200 Mitarbeiter – zogen bereits Mitte April vom bisherigen Firmensitz am Produktionsstandort Adrian nach Ann Arbor. In Adrian, wo WACKER seit über 50 Jahren Silicone produziert, werden weiterhin Siliconöle, Siliconemulsionen und Siliconkautschuke hergestellt.

„Wir freuen uns, unser neues Innovationzentrum nun auch für unsere Partner öffnen zu können“, sagte WCC-Präsident David Wilhoit. „Der Standort ist nicht nur ein wichtiger Stützpunkt für unser wachsendes Geschäft in Nord- und Mittelamerika. Mit seinen vielen Forschungs- und Bildungseinrichtungen ist Ann Arbor in Sachen Forschung führend im Bundesstaat Michigan. Wir können uns hier mit den klügsten und talentiertesten Köpfen des Landes austauschen. Unsere Präsenz in dieser attraktiven Universitätsstadt mit ihrer hohen Lebensqualität wird sich für uns auch bei der Suche nach hochqualifizierten Nachwuchskräften positiv auswirken.“

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