治病救人的“小宠物” - Wacker Chemie AG


我们都是瓦克人

治病救人的“小宠物”

慕尼黑电化学工业联盟的生物技术师们既不跟聚合物,也不跟有机硅打交道,细菌——才是他们热衷的对象,甚至被他们亲切地称为“我们的小宠物”。

电化学工业联盟的分子生物及实验室发酵团队(左起):Markus Brunner、Silke Einzig、Alexander Leinauer、Jutta Waldherr、Marcel Thön博士、Katharina Wieshuber和Julia Halfar。

浅褐色的液体以轻柔、均匀的节奏缓缓地转动着,探测仪在监控液体的温度、氧气含量等,一根搅拌棒维持着混合液的运动状态。这些微生物在两、三天内生成的物质,有可能成为治疗癌症或多发性硬化症的药物基础。

瓦克的研发中心——电化学工业联盟共有30名员工专门负责生物技术方面的研发工作,Markus Brunner便是其中一员。这位瓦克研究人员介绍说,“许多产品结构过于复杂,无法用化学合成法进行生产,所以,我们正在尝试生物技术工艺。”

他和两位同事的任务是,让细菌在液体营养培养基中生成所需蛋白质,并且数量越多越好。比如,这位来自Hallertau的年轻生物技术学家的研究课题之一,是搞清在何种温度下培养微生物,才能获得良好的繁殖率和蛋白质产率。

Brunner先生发酵桶里的细菌,来自Marcel Thön博士的实验室,后者的任务是对微生物进行重新编程。这位来自图林根的科研人员兴奋地说,“这种工作真是激动人心,我让那些细菌做的事儿,是它们过去从没做过的!”今年34岁的Thön博士2011年开始负责电化学工业联盟工作小组的工作,他希望,100年后,人们再也不会因癌症不治而失去生命,而他的这些细菌或许能够为此做出贡献。

然而,这些“小宠物”中只有少数能够达到预期效果,所以,Thön博士的实验室团队决定采取以量取胜的策略。他和五位实验室助理需要检测数千种蛋白质样品,其中绝大部分工作,是由一位不拿薪水的“同事”完成的:“罗比”——这是Thön博士的同事给它取的小名——是一台高通量设备(high-throughput system)。这是一个机器人,负责将数千种蛋白质样品注入反应釜,进行分析,并予以记录。

尽管有机器人大力相助,可团队生物技术师的日常工作仍被那些微生物左右着,Markus Brunner和两位同事的工作安排必须完全跟随微生物的成长情况。比如,它们的成长速度只要同设想的有一点点出入,那么,午休就得推迟。

下班后,Brunner先生的时间安排却是非常明确的:一场球赛90分钟,这位科学家是永远不会错过的——电化学工业联盟的员工下班后会定期在公司旁的足球场踢球。Brunner先生也参加了同瓦克总部进行的球赛,他不无遗憾地说,“尽管我们竭尽全力,可还是输掉了最后两场比赛。”但是,踢足球在原则上同细菌研究工作一样:随时都可能成功!